6 de septiembre de 2019
Encuentran al abuelo de Cid que migró a América del Norte
Tren Urbano dialogó con Raúl Vezzosi Dr. en Ciencias Naturales que junto a su colega Diego Brandoni realizaron una investigación que duró un año, sobre un fémur encontrado en las barrancas del río Salado y que corresponden a un perezoso que data de 90.000 años, sería el "abuelo" de Cid que emigró a América del Norte.

“Lo que nosotros estuvimos estudiando es el resto de un fémur de un perezoso pariente de los perezosos que viven en la selva amazónica para uno entender de lo que estamos hablando, la única diferencia es que estos perezosos eran animales terrestres no como los perezosos vivientes que son arbóreos y lo que encontramos fue un resto de un fémur completo que no daba indicios que fuera un fémur similar a los perezosos extintos de la era del hielo que habitaron en América del Sur y en Argentina y en nuestra Santa Fe , nos llamaba la atención, este material lo recolectó un curador de un museo muy modesto de la localidad de Llambi y lo Campbell que nosotros hicimos fue investigar ese material que estaba en el museo y además hacer toda la investigación interdisciplinaria que es todo el aporte geológico y paleontológico en el lugar donde fue encontrado porque nosotros no tuvimos la suerte de encontrarlo pero encontramos otros restos que después darán alguna evidencia más de lo que es la paleontología de la provincia de Santa Fe”.

“Este material se encontró en las barrancas del río Salado a unos 50 kilómetros de la localidad de Santa Fe y esos afloramientos desde el punto de vista del estudio geológico tienen una antigüedad de noventa mil años aproximadamente”.

A ustedes les llega este fósil ¿Cómo comienza el trabajo y con qué elementos pueden determinar que es?

“En realidad nosotros lo que hacemos es el estudio comparativo, es decir la base fuerte de la paleontología como son fósiles no tienen restos orgánicos están reemplazados por minerales que reemplazan a la parte orgánica para convertirse en algo inorgánico por eso vemos lo que son los fósiles. En este caso se encuentra un elemento apendicular que es un fémur como nosotros tenemos en nuestras dos extremidades y lo que hacemos es una comparación anatómica es decir estudiamos otros fémures de otros perezosos extintos en este caso tenemos que ir a visitar colecciones de museos provenientes de Argentina y de otros países, por eso lo comparamos con fémures de ejemplares de América del Norte que es donde  principalmente se encuentra este registro, porque no daba en la forma de los perezosos que había en Argentina”.

“Para eso se tiene que estudiar los materiales de referencia que tienen los museos que se llaman materiales tipo lo que le da el nombre a la especie que nosotros con la cual queremos contrastar para saber si verdaderamente es esa, ¿Por qué nosotros decimos que es Cid? Porque precisamente la especie que dieron origen a la película que vieron los chicos que tiene el nombre de Cid se encuentran en América del Norte donde principalmente en afloramientos de Estados Unidos y México, lo que hicimos fue la comparación anatómica y la comparación a través de dimensiones y de proporciones y nos permitió llegar claramente a que los rasgos distintivos que tenía el fémur eran prácticamente muy similares desde el punto de vista morfológico a los ejemplares que se encontraban en América del Norte”.

¿Se puede determinar qué tamaño tenía?

“Si uno tiene elementos un poco más completos es decir lo que nosotros dimos a conocer fue el fémur tendríamos que contar con algunos otros elementos como por ejemplo la pata entera, es decir el fémur, la tibia , la fíbula y algunos restos de las extremidades es decir de los deditos lo que si de esa manera uno puede hacer ciertas estimaciones para saber cuál era el tamaño, lo que uno podría hacer sería una aproximación conociendo los restos de los perezosos que vivieron en América del Sur como el caso del Megaterio que todo el mundo lo conoce porque es ese gran perezoso que uno se encuentra cuando uno visita algún museo nacional por ejemplo los que están en Buenos Aires que es lo que primero se topa en una colección paleontológica que es ese perezoso gigante abrazado a un tronco bueno esos tienen tres metros de altura este tendría un poco menos que la mitad”.

“Uno conoce que en Estados Unidos hay ejemplares completos, entonces uno llega a la aproximación de que tendría las mismas dimensiones porque lo que se compara son las medidas del fémur con los fémures comparativos de América del Norte. Desde punto de vista anatómico sabemos que es ese el Taxón es ese animalito a la especie a la cual pertenece y desde el punto de vista de las dimensiones se aproxima a los de Estados Unidos”.

¿Cuántas personas intervienen en esta investigación y cuánto tiempo puede llevar?

“El tiempo depende del proceso de investigación que se realice, si uno hace el trabajo inicial de campo desde el punto de vista de la geología y paleontología que en el laboratorio de Diamante somos un equipo interdisciplinario hay más de 15 personas que no todos participan de una investigación directa es decir de la publicación científica pero si todos participan del trabajo de campo, del trabajo técnico que es muy importante pues deben acondicionar la pieza para que después el resto de los investigadores puedan indagar después en saber qué es lo que estamos viendo y que es lo que estamos dando a conocer a la ciencia. Esto puede tardar entre 3 meses a un año dependiendo como está la pieza y a veces puede demorar hasta dos años o incluso 3 años, en este caso particular nos llevó un año porque además hicimos la investigación geológica”.

¿Con respecto a los recursos que se necesitan para este tipo de investigaciones?

“En relación a eso en estos momentos de cómo estamos uno pone el sueldo  para realizar las investigaciones ya sea de la parte de docencia como de la parte de investigación en el caso de los investigadores del CONICET, si sos investigador y docente o becario porque estás haciendo tu doctorado, por ejemplo yo inicie mi tesis de doctorado lo hice estudiando la paleontología de la provincia de Santa Fe porque yo soy santafesino, eso me permitió abrir muchas puertas en el ámbito de la investigación para dar a conocer resultados. También tenemos la oportunidad a veces de hacer trabajos interdisciplinarios en donde hay colegas de otros países que tienen proyectos de investigación los cuales podemos sacar subsidios y también contamos con nuestros propios subsidios que nos permite no usar tanto el sueldo del investigador en este caso para hacer todos los estudios específicos porque muchas veces se necesitan insumos que están en precio de moneda extranjera”.

¿Qué otra etapa queda en esta investigación?

“Esta es la última etapa que es la divulgación y el dato anecdótico es ¿por qué es santafesino? Porque nosotros tenemos que contar la historia, es decir todos los antepasados perezosos estuvieron en nuestro país algunos de ellos en Santa Fe el resto en América del Sur se podría decir que el abuelo de Cid migró a América del Norte allá se originó Cid y de ahí volvió y repobló lo que sería nuestra provincia”.

“Ahí concluiría esta investigación tenemos idea de seguir prospectando en la provincia para seguir dando a conocer nuevas investigaciones yo formo parte de un equipo interdisciplinario que es lo mejor porque cada uno contribuye desde lo profesional en una disciplina en particular y en base a eso dar a conocer nuevas investigaciones, yo me dedico a hacer paleontología mi trabajo es develar ciencia básica y después pasamos a la ciencia aplicada que en este caso los resultados de los restos fósiles sirven para complementar por ejemplo un proyecto de investigación en el cual participo con investigadores del CONICET con investigadores de la UNL  y de la UNER en la cual estamos haciendo un estudio sobre el riesgo hídrico de la provincia de Santa Fe, estudiamos los que nos cuenta la geología lo que nos cuentan los fósiles para interpretar los ambientes pasados y dar evidencia no solo a la comunidad sino también a funcionarios para que sepan que a veces los fenómenos ambientales por cuestiones caóticas o de desastres de forma inexplicables en realidad tienen su huella digital en el pasado eso lo podemos estudiar claramente a través de la geología y los fósiles nos dan la evidencia que hay determinados animalitos o bien determinadas plantas que nos indicarían un ambiente particular que en un pasado estuvo en el lugar que probablemente se está inundando un sitio eso nos da evidencia de cómo podemos llegar a mitigar algún problema a futuro”, concluyó.



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